8 de febrero de 2021

Mis primeras lecturas de 2021

Doy testimonio de mis lecturas de enero más tarde que nunca. Pero como nunca es tarde si la dicha es buena, puedo asegurar que entre los conco libros terminados el primer mes del 2021, hay cuatro francamente buenos y que recomiendo a cualquiera que desee disfrutar leyendo ... por mucho que se trata de libros bien distintos. No digo que haya quinto malo, quede constancia.


Giosue Calaciura es un escritor siciliano, un excelente representante de la nueva ola de la narrativa italiana. Hace pocos meses leí su novela “Los niños del Borgia Vecchio” de la que ya comenté en esta sede lo mucho que me gustó. He repetido con su nueva publicación en “Periférica”, “El tranvía de Navidad”, una especie de fábula navideña con la que he vuelto a disfrutar a fondo. La novela nos ofrece, por un lado, un mensaje de sensibilidad y ternura, no exento de un toque de tristeza, de melancolía. Por otra parte, se trata de un relato en el que cabe  destacar una llamativa fuerza en los personajes, todos especiales, gente más bien marginal y   “perdedora”. La historia gira en torno a un recién nacido que el día de Navidad es abandonado en un tranvía con destino final en el extrarradio; a lo largo del trayecto van subiendo y bajando distintas personas que reaccionan de modos diferentes ante la presencia del inesperado pasajero. Calaciura consigue dar un encanto especial a la narración, cierta lírica, bastante  sentido social y algo de magia. Otro gran descubrimiento que anima a seguir confiando en los escritores de Italia.

En el ranking de las escritoras punteras de nuestro tiempo ocupa un lugar preferente Zadie Smith, quien habiendo nacido en un barrio obrero y multicultural del norte de Londres, vive ahora en Nueva York, donde da clase en la universidad. La novela con la que se consagró fue “Dientes blancos”, aunque la que en su día pasó por mis manos fue “NW London”. Durante el confinamiento inicial causado por la pandemonio, Smith escribió una serie de breves ensayos que a finales de 2020 publicó “Salamandra” con el título de “Contemplaciones”. Se trata de artículos de poca extensión redactados con fundamento en la observación de la realidad. Estos ensayos me han ido gustando más conforme iban pasando los capítulos. Aunque la cuestión del Covid 19 está presente, no se centran en exclusiva del tema. La autora, como suele hacer en sus libros, da muestras de un elegante y equilibrado feminismo, aderezado de una visión de la vida y el mundo que podríamos llamar progresista. Fundamentalmente, Zadie Smith es muy aguda, aporta cosas interesantes y escribe bastante bien.

"El largo río de las almas"
 es la primera novela traducida al castellano de la escritora norteamericana Liz Moore. Anoté este libro policíaco del ya reiteradamente citado blog "Elemental", magníficamente escrito y dirigido por Juan Carlos Galindo. Éste recomendaba con convicción la novela y puedo dar fe que con razones para ello: hacía tiempo que no disfrutaba tanto con una novela policiaca. Me ha gustado el estilo clásico, dentro del género, muy alejado de cierta tendencia que últimamente observo a lo morboso, sofisticado o escabroso. Desde mi punto de vista, es un relato policial en la línea de maestros como Michael Connelly, Harlan Coben o Sue Grafton, ... aunque con un estilo propio. Liz Moore no se limita a contarnos una historia de crímenes y delincuencia, sino que nos introduce en el fondo social y conflictivo de un barrio marginal de Filadelfia, con sus problemas de drogas, yonkees, roturas familiares, pobreza, ... El libro relata una historia llena a la vez de drama y humanidad, centrada en el personaje protagonista, una policía nacida en el barrio y con una historia familiar difícil. La novela se lee de modo grato, por mucho que se nos habla de un ambiente francamente duro. Quien desee leer algo del género policiaco, que no dude en elegir esta novela.
 
"Madrid",
de Andrés Trapiello, ha sido una de las ediciones estrella del último trimestre de 2020. En mi opinió, Trapiello es uno de los grndes de la literatura española actual, y a su calidad literaria, añade una creatividad y profundicad notables. Es muy difícil catalogar este nuevo libro del autor leonés, que tiene algo de libro de viajes, bastante de costumbrista, toques históricos, aires de enciclopedia y hasta una parte de autobiográfico. El autor divide el libro -más de 500 páginas llenas de variedad y contenido- en dos partes, una primera en la que nos va hablando de Madrid partiendo de su vida personal desde que llegó con menos de 20 años a la capital y una segunda, que titula "Retales madrileños", que se convierte en una miscelánea de temas, personajes, lugares, ... Trapiello nos habla del todo Madrid, desde el rastro a la "Movida" de los años 80, pasando por los barrios pudientes, populares y marginales, las costumbres, las tiendas, el arte, los toros o referencias a personajes como Galdós, Larra o Goya. Me ha parecido un libro completo e interesantísimo. Imagino que a quienes son de Madrid o lo conocen bien les gustará más, si cabe. Se trata de un texto largo, que en algún momento puede resultar cansado de leer, pero que va acompañado de fotos, grabados y dibujos que refuerzan su amenidad.

La costumbre española de la siesta no deja de ser un tema recurrente. He conocido personas que no pueden vivir sin dedicar un tiempo a echar la cabezada posterior a la comida y otras a las que el dormir la siesta les ocasiona incluso urticaria. Por eso me rexultó interesante el breve ensayo del murciano Miguel Ángel Fernández que lleva el título de "El don de la siesta", frase que ya nos da cierta idea de la postura que defiende el autor. El libro me ha resuiltado a ratos entretenido y hasta ocurrrente, y no se limita a desarrollar la cuestión de la siesta, sino que se extiende más allá, tal como reza la propia portada, que añade al título principal el lema "Notas sobre el cuerpo, la casa y el tiempo". La verdad es que puesta esta quinta lectura enrelación y comparación con las otras cuatro del mes, queda en clara desventaja. No obstante, es una pieza interesante, desarrolla una cuestión original y a la vez próxima y el autor no es ni un novato ni un pardillo. Un libro para curiosos, gente con afición a leer de todo y que a la vez no tengan exceso de prejuicios.
 

4 de enero de 2021

Los últimos libros del 2020


Otros seis libros han caído el pasado mes de diciembre. Ninguno de ellos pueden ser considerados una obra de arte, pero todos revisten su interés. Por un lado tenemos una autora novel y otro reciente. Cabe añadir un ensayo curioso, otro sobre un personaje clave en la España del siglo pasado y dos gigantes de la prensa nacional.

Hay libros que captan tu atención en cuanto conoces su existencia. Eso me pasó a mí con “Los trucos de la bestia”, primera novela de la donostiarra Lide Aguirre. Leí su reseña en el “Cultural” que acompaña los sábados a ABC y al momento decidí no esperar más a leerlo. Se trata de un thriller en el que no aparecen ni policías ni detectives: los protagonistas son dos primos, lo que no deja de ser original. Se trata de una novela bien escrita y que te “coge” al momento. Un argumento bien desarrollado, con cierta originalidad, con buen ritmo de relato hasta el final. Ayuda a leer con agrado e interés que la trama se desarrolle en una ciudad notable y conocida como es San Sebastián. La autora nos introduce en el intrigante mundo de las sectas y consigue dar a su narración los giros adecuados que necesita una novela de este género. Tal vez la novela adolezca de algunos momentos de cierta artificialidad, aunque puede ser sensación subjetiva. Sin duda Lide Aguirre tiene futuro como autora de novela de intriga ... queda por ver si insistirá con los dos primos protagonistas.

Uno de los periodistas españoles que siempre ha tenido mi atención es el veterano Raúl Del Pozo.  Le recuerdo hace más de 50 años como columnista de “Pueblo” y comentarista político de TVE. Del Pozo es un personaje singular: descarado, vividor, audaz, antiguo miembro del PCE, heredero de Francisco Umbral en la última de “El Mundo”, ... También destaca como novelista, con un magnífico “noir”, “Noche de tahures”. Sus colegas Julio Valdeon y Jesús Úbeda publicaron después del verano una biografía peculiar y “desordenada” del periodista con el llamativo título de “No le des más whisky a la perrita”. Se trata de un relato amplio de aspectos de la vida de Raúl Del Pozo, su idiosincrasia, sus contradicciones, sus experiencias profesionales, su infancia en su Cuenca natal, sus debilidades, ... La biografía no tiene orden cronológico y muestra un tono desenfadado. A mi me ha resultado interesante y entretenida, con datos interesantes sobre hechos y personas relevantes. Es una de esas ocurrencias literarias que he agradecido tener, aunque ya adelanto que no se les ocurra leer el libro a trascendentes, rigoristas y obsesionados con la excelencia lectora.

Tal vez por contraste, escogí como tercera lectura de diciembre un pequeño ensayo caracterizado por su contenido elegante, artístico, culto, ... casi más cerca de lírica que de la narrativa. Se trata de un breve libro del italiano Mássimo Gatta en torno a unos objetos tan sencillos como los que sirven para señalar las páginas de los libros, “Breve historia del marcapáginas”. Encontré su referencia en la contraportada de uno de los últimos ejemplares de “Artes y letras”, suplemento de cultura que aparece cada jueves en Herado de Aragón, junto con otros cuatro libros que también apunté. El libro se lee en un visto y no visto, ... y no decepciona. Gatta sabe sacar partido a un asunto tan sencillo y nos conduce por la historia de las culturas y las costumbres en un grato baño de elegancia y originalidad. Se trata de uno de esos ensayos cuya lectura se convierte en deliciosa y te aporta serenidad, sensibilidad y placer espiritual. Leer no equivale nunca a perder el tiempo, ... con obras como ésta, todavía menos.

Juan Carlos Girauta
es un escritor, tertuliano y periodista español con una Lara, y variada, trayectoria política que va desde su militancia en el PSC hasta su condición de diputado por Ciudadanos, pasando por alguna intentona frustrada como candidato del PP. A pesar de tanta veleidad política, me parece una figura interesante y me atrajo su libro “La republica de Azaña”, un ensayo histórico en el que a partir de la figura del político republicano efectúa un análisis de lo que fue la II República española. Ni el político ni la república salen excesivamente bien parados del tratado de Girauta, quien desarrolla con rigor los hechos que sucedieron y con motivación las conclusiones a las que llega. Sin duda, estamos ante un interesante debate histórico sobre una época que parece nunca ha acabado de tratarse con serenidad y des apasionamiento, primero porque se hablaba de ella desde la perspectiva de quienes la frustraron y, después, porque algunos han pretendido dar una visión quizá excesivamente sesgada. Me ha parecido un ensayo interesante, digno de ser incluido en un debate que pueda dar luz desde posturas no necesariamente similares.

Fernando Sanmartin
 es uno de esos escritores Aragonés es de nuevo cuño que vienen pegando fuerte. Hace ya un tiempo leí su libro “Noticias sobre Zaragoza del Capitán Marlon” y, como ya puse de manifiesto en esta misma sede, me gustó mucho. Por eso agradecí a un buen amigo que por mi cumpleaños me regalara “Os contaré la verdad”, una novela entre romántica e intimista que tras leerla, he incluido también entre mis lecturas positivas. Sanmartin ambienta su relato en París  y nos cuenta la historia, sentimientos y vaivenes amorosos de Therese, una joven que trabaja en una sala de arte y es Hija de un exiliado español e hija de un actor famoso. Desde mi punto de vista lo más atractivo y de mayor interés de la novela no es lo que cuenta su autor, sino como lo cuenta, no lo que vive y hace la protagonista, sino lo que nos pueden decir sus vivencias. Una novela muy bien escrita que se lee muy a gusto. Habrá que seguir pendiente de Fernando Sanmartin. No obstante, me gustó más lo primero que leí de este autor.

Juan Luis Cebrián
es sin duda uno de los grandes “gurús” de la comunicación de las últimas décadas. No necesita ejercer de Aníbal y auto calificarse con el pedante título de “influencia” para acreditar la importancia de su actividad como periodista, director de “El País” o escritor, entre otras actividades. Imagino que son estas razones las que me han hecho caer en la tentación de leer su último ensayo, “Caos”, que lleva el significativo subtítulo de “El poder de los idiotas”. En poco más de 160 páginas Cebrián resume y valora el panorama político y estratégico no sólo de España, sino de toda la geografía mundial. Desde el Brexit, el nuevo poder de China o la situación africana hasta la USA de Trump y la Rusia de Putin, entre otros asuntos. Por supuesto, pone especial acento en el nuevo panorama político español. Cebrián no pretende hacer un balance amplio y exhaustivo, limitándose a dibujar un boceto general. Eso sí, no ahorra críticas, en ocasiones ácidas, a diestro y siniestro. El autor remarca la poca calidad y calado de los políticos actuales. En el debe del libro, siempre desde mi subjetiva opinión, determinadas afirmaciones genéricas que no acabas de comprender a qué o quién van dirigidas y ciertos aires de superioridad moral posiblemente inevitables en personajes con tanto “bagaje”. La edición de Espasa pienso que no pone fácil una lectura cómoda.

6 de diciembre de 2020

Libros de noviembre


Con cierto retraso, expongo mi balance literario de noviembre. He optado, sobre todo, por lecturas breves. Destaca un maravilloso libro del francés Christian Bobin y la novela de Josep María de Segarra, toda un acontecimiento literario en su día, además de objeto de llamativa polémica.
 
En la contraportada del "Cultural" de ABC de hace unas cuantas semanas aparecía una breve reseña de "El misterioso asesinato del arte moderno", un breve libro cuyo título, tema y tono laudatorio del artículo captaron mi atención. Su autor, Javier Montes, escritor y crítico literario y de arte y autor de cinco novelas que hacía tiempo despertaba mi interés. Tomé decisión rápida y esa misma tarde -el citado suplemento sale el sábado- me compré el libro. El relato viene a ser una especie de fábula en l el que se investiga, a través del sistema de crimen en habitación cerrada, la autoría de la muerte del arte moderno para dar paso al contemporáneo. Para ello, Montes reúne sospechosos, testigos, móvil, pruebas, ... en un hábil juego que está bien escrito y es original, además de contener una crítica más que velada a tanta tontería que ha llevado a considerar arte cualquier cosa rara. El único inconveniente que encontré fue el hecho de no estar muy al día del arte moderno y contemporáneo, hecho que sin ningún género de duda ha limitado la posibilidad de haber disfrutado del todo con este interesante trabajo.

De vez en cuando se te pone por delante una joya literaria ... y no se trata de desaprovecharlo. Cuando leí la crítica de "Prisionero en la cuna", el breve relato del francés Christian Bobin, no tuve duda de que debía de leerlo ... incluso que urgía. A las cualidades que se intuían en este de prosa poética, se añadía el prólogo y el aval de Jesús Montiel, un granadinodel que hace unos pocos años leí "Sucederá la flor", otra pequeña maravilla literaria. Bobin evoca, con nostalgia, ternura y sentido poético, su infancia en la localidad de Le Creusot, en la Borgoña francesa. Se trata de una de esas narraciones que deben leerse poco a poco, sin pensar en otra cosa y dispuesto a deleitarse con cada frase. Es un canto a la sencillez, a la honestidad, al valor de las cosas simples, ... sin ocultar ciertos toques de tristeza, melancolía ... Un libro magnífico, de los que hay que leer, del que cabe aprovechar mucho ... y si te quedas con la sensación de que no lo has disfrutado lo suficiente, no perderás el tiempo volviendo a empezarlo.

Es bueno recurrir algunas veces -¡cuando menos, de vez en cuando!- a los autores de siempre. Por esta razón pienso no haberme equivocado escogiendo una pequeña novela de Edgar Allan Poe. Opté por una de las más conocidas aventuras de su detective de cabecera, Arsene Dupin, como es "La carta robada", un relato que se lee ej una atrde ... casi en un rato de una tarde. El libro viene a ser tida una lección de ingenio y sabiduría. El misterio que le le plantea al personaje protagonista tiene su parte de político y su parte de trama detectivesca, y Poe solventa el tema con la nota máxima. El hecho de la sencillez con que se plantea y resuelve el misterio que constituye el argumento central, no es incompatible con la agudeza y la maestría que demuestra el autor nacido en Boston, un auténtico inmortal de la literatura universal. Como en otras ocasiones  he dicho, he aquí una apuestab segura. Todavía quedan muchas genialidades de Poe por seguir leyendo.

Me gusta leer con cierta frecuencia algo de historia, aunque sea en forma de novela histórica o biografía. Un poco de todo tiene "Cabeza de Vaca", libro publicado recientemente por Antonio Pérez Henares, veterano periodista-columnista que ya había escrito unos cuantos relatos históricos bien interesantes. Alvar Núñez Cabeza de Vaca fue un conquistador español que nació en Jerez de la Frontera, vivió entre finales del siglo XV y mediados del XVI y exploró la costa sur de Norteamérica, desde Florida a Arizona, así como el norte de México. No fue uno de esos aventureros que nos describe la historia de la conquista de América, pues Cabeza de Vaca puso por encima de ambiciones y codicias la búsqueda de favorecer la cultura y la conversión de los indios y se mostró amante de la cooperación, evitando enfrentamientos y ansiando la paz. El autor nos relata aventuras apasionantes, algunas de ellas dramáticas y desalentadoras, y nos pone al día de una parte tan interesante como apasionante de nuestra historia. Es una novela escrita con corrección, aunque no me ha parecido especialmente brillante desde el punto de vista literario. Pérez Henares tiene, entre otros, una novela sobre Alfonso VIII, el rey vencedor en las Navas de Tolosa, que también tengo en perspectiva, amen de una serie sobre la edad primitiva que puede ser interesante.

La colección "Cuadernos Anagrama" permite leer ensayos breves, generalmente de nivel e interés. En la librería del FNAC encontré "Ganarse la vida", un relato de David Trueba en el que, siguiendo la moda que viene imperando en muchos escritores, generalmente jóvenes y españoles, se remonta a su pequeña historia personal y familiar. El libro me ha permitido además conocer por vez primera un escrito de uno de los autores punteros en el actual panorama literario nacional. En este libro el escritor madrileño nos da un visión muy real y significativa de como era la vida de la clase media baja española en los años previos a la muerte de Franco y los primeros de la transición. En las escasas 64 páginas de que consta, David Trueba demuestra su buena capacidad de contar hechos reales, su conocimiento atinado de la realidad que le tocó vivir, haciéndolo con un llamativo desapasionamiento, que no significa no tomar partido, sino mostrarse tolerante y ausente de todo maniqueísmo. La citada colección de "Anagrama" tiene muchos más ensayos francamente apetecibles.

Por consejo de alguien que sabe catar lo bueno ... y lo incisivo, he leído "Vida privada", una novela que causó cierto escándalo en su día, especialmente en el mundo de la burguesía catalana y tuvo serios problemas para se publicada. Su autor, Josep María de Segarra, escritor nacido en Barcelona que cultivó principalmente la poesía y el teatro, pero que con esta novela demostró que también tenía capacidad innata para destacar en la narrativa. El libro es una crítica despiadada a la nobleza y burguesía catalana de la primera tercera  parte del siglo XX. Al parecer, parte de los problemas que he referido se debieron a que bastantes se vieron identificados con los personajes que muestra Segarra, quienes no quedan precisamente bien parados. Los vicios, debilidades, hipocresías y torpezas de estas personas van describiéndose a lo largo de una narración que no tiene cortapisas y se extiende al detalle. En ocasiones no anda exenta de "sal gorda", como la descripción del recorrido de algunos protagonistas por el barrio chino de la capital del principado o las conductas poco edificantes de algunos de ellos. Hay veces en que el escritor navega adelante y atrás en el tiempo y otras que se extiende en largos párrafos, pero nunca deja de entenderse bien lo que se lee. Hay que destacar un extenso, magnífico y clarificador prólogo de Marcos Ordoñez, así como los  comentarios finales, mucho más breves, de cinco firmas de lujo: Félix de Azúa, Juan Marsé, Eduardo Mendoza, Terenci Moix y Manuel Vázquez Montalbán.



2 de noviembre de 2020

Libros de octubre


En estos tiempos difíciles e inciertos de la pandemia, no cabe abandonar la buena costumbre de leer. El recién terminado mes de octubre concluí dos libros iniciados en septiembre y cuatro más que cubrieron seis lecturas interesantes y variadas.

Hay libros que no sabes muy bien porqué razón los eliges como lectura. Es lo que me pasó con "Seis semanas con los filósofos griegos", un ensayo en el que la filósofa y escritora milanesa Ilaria Gaspari nos cuenta como enfocar la vida si asumimos las enseñanzas, la forma de ver la vida de las principales escuelas filosóficas de la antigua Grecia. La autora se acaba de separar y pone en práctica las ideas de estos filósofos para enfrentarse con su situación. De esta manera, van pasando por el libro, dividido en seis capítulos, los pitagóricos, los filósofos eleáticos, los escépticos, los estoicos, los epicúreos y los cínicos. Gaspari no plantea la cuestión como formas contrapuestas de ver las cosas, sino que complementa unas y otras posturas para dar una visión global. Se trata de un libro original, meramente divulgativo -que nadie espere valoraciones y conclusiones conclusiones profundas- pero francamente entretenido, al menos para alguien poco puesto en el mundo de la filosofía. Cabe añadir que como todo ensayo, es aconsejable leerlo despacio y con atención, algo que me temo no cumplí del todo.

Una de las novelas más recomendadas durante todo este año ha sido, sin duda, “1793”, un  thriller histórico escrito por el sueco Niklas Natt Och Dagg y que ha publicado “Salamandra”. Casi toda la crítica la ha puesto por las nubes, incluso ha habido quien la ha equiparado con “El perfume” y “El nombre de la Rosa”, comparación que no tengo claro le haga un favor, pues supone poner un listón muy alto. Creo que las alabanzas estaban justificadas y se trata de un libro que engancha, distinto y de calidad. Está ambientado en el Estocolmo de finales del siglo XVIII y nos hace un recorrido por los ambientes más sórdidos y marginales de la capital sueca. El escritor consigue transmitirnos la degeneración y, muy especialmente, la maldad de las personas, con un desfile de personajes francamente bien trazados. La novela se divide en cuatro capítulos, relatados por personas distintas y sin orden cronológico, aunque no por ello se pierde el hilo. Hay escenas durísimas, no porque el escritor se regodee en ellas, sino porque muestran una crueldad tremenda. Por encima de todo, me ha parecido un libro que no decepciona, ... aunque eso de equipararlo a Suskind o Eco ... vamos a dejar que pase el tiempo.


El pasado 18 de julio fallecía Juan Marsé, el escritor catalán que ha sido uno de los referentes de las letras españolas durante décadas. Contaba entre mis limitaciones haber leído tan sólo una novela de Marsé -"Ronda de Guinardó"- y con motivo de su partida decidí leer la segunda. La editorial "Lumen" ha aprovechado la ocasión para publicar  "Viaje al sur", libro en el que el escritor relata un viaje por Andalucía -Málaga, Sevilla y Cádiz-, fue escrito en 1962 y por diversos avatares permanecía inédito. Consideré que tenía la oportunidad de cumplir lo previsto y lo compré. Se trata de unlibro de viajes en el que Marsé nos cuenta como era la Andalucía  de los años 60: miseria, picaresca y diferencias de clase. Esta, como era de esperar, magníficamente escrito, aunque se muestre impregnado de pesimismo y tristeza. El autor, que está acompañado del fotógrafo Albert Ripoll Guspi, aprovecha para verter una ácida crítica a la España de entonces, y en concreto al régimen imperante. El libro va acompañado de fotografías realizadas por el citado y recorre, además de las capitales citadas, diversas ciudades: Puerto de Santa maría, Chiclana, Jerez de la Frontera, La Línea de la Concepción, ... Como anexo se incluye la correspondencia entre Marsé y los dueños de la editorial "Ruedo Ibérico" en el que se nos cuentan las vicisitudes de su intento de publicación y las razones de que se frustrara en su día.


Alain Finkielkraut es un ensayista y polemista francés de origen judío. Ha tenido una evolución ideológica llamativa, desde el comunismo militante hasta posiciones muy alejadas del mismo. Recientemente ha publicado "En primera persona", una especie de confesión ideológica personal de cuyo contenido leí una reseña en "El Cultural" de ABC, atrayéndome tanto que encargué el libro. Finkielkratut no es políticamente correcto, y eso le hace más atractivo ... al menos para algunos. El pensador, de 71 años, nos habla del nuevo antisemitismo, las nuevas ideas, el papel del intelectual contemporáneo en la sociedad posmoderna ... A lo largo del libro aparecen nombres importantes en la historia de las ideas del mundo contemporáneo como Martin Heidegger, Noam Chomsky, Alain Badiou, Michael Focault, Hannah Arendt, sin olvidar nombres de otros campos de la cultura como Saramago, Godard, Milan Kundera, ... todos ellos con valoraciones mejores o peores según casos y tesis. Otro libro para leer despacio.

Es conocida mi afición por los libros del político, periodista, pensador y literato italiano Leonardo Sciascia, un hombre profundo, honesto y de criterio que además tuvo la virtud de ser prolífico en sus escritos, lo que equivale a dejar una buena herencia con sus conocimientos, sus posiciones y su experiencia. Por esta razón, en mi última merienda literaria de Huesca  no resultó difícil para quien lo aportó convencerme de que me llevará un ejemplar de su novela “El día de la lechuza”, publicado en este caso por “Alianza Editorial” y que muchos aseguran es uno de sus relatos más logrados. La trama está ambientada en Sicilia y habla de la María, la política, la corrupción y todo interés oscuro que imaginarse pueda. Sciascia lo escribe con maestría y, además de una joya literaria, cierra una ácida y lúcida crítica de la política italiana y sus trampas. Como no podía ser de otra forma el fallecido autor siciliano no decepciona. Una novela asequible por su extensión, interesante por el tema que trata y que se lee bien por estar excelentemente escrita.

Entre ese grupo de libros que uno compra no se sabe cuándo ni se sabe porqué, encontré uno del escritor barcelonés Francesc Miralles titulado “Un rayo de esperanza”. El propio título de la novela y la mención directa de la portada nos pone en antecedentes de que se trata de una de esas lecturas calificadas como “feel good”. He de admitir que desconocía esta denominación, que al parecer define aquellos relatos que te hacen sentir bien y terminan, necesariamente, con “happy end”. El argumento nos sitúa en un imaginario pueblo costero llamado Puerto Añil donde el azar reúne cuatro personas en mal momento: la dueña del único bar del lugar que lo debe dejar por imposibilidad de pagar su alquiler, un bombero viudo de bala por depresión, un empresario arruinado y una joven a quien ha dejado su novio abrupta e inesperadamente. Efectivamente es una historia bonita, sin dramas, pero también superficial, algo cursi y, en mi opinión, metida más bien con calzador. Si pilla en momento de poca exigencia, no discuto qué entretiene.

1 de octubre de 2020

Lecturas de agosto y septiembre


El 1 de septiembre no estaba en situación de poder publicar mi lista de lecturas del mes anterior. por esta razón reuno en un sólo post los libros que he leído en agosto y septiembre. Dos meses que me han permitido unas cuantas lecturas excelentes.

 
 
En diversas ocasiones he comentado que "Libros del Asteroide" es una editorial que me ofrece plenas garantías, y una vez más he comprobado lo cierto de este criterio. En dicha firma se publicó "Todo en vano", una novela ambientada en el final de la 2ª guerra mundial y cuto autor, Walter Kempowski, fue uno de os más brillantes literatos germanos del siglo XX. Se trata de una novela publicada un año antes del fallecimiento de su aytor (2006) y ambientada en "Georgenhof", una mansión situada en la Prusia Oriental. Estamos en el año 1945 y se produce la huida rumbo al oeste de los alemanes ante  el avance y la presión  del ejército ruso. Es un relato de personajes, de hecho cada cpítulo va dedicado a uno de ellos, y en este tema Kempowski consigue unos personajes magistralmente configurados. La primera parte del libro viene a ser como una presentación de los protagonistas, a la vez que va introduciendo la trama, que irrumpe en su plenitud en la segunda mitad del volumen. A partir de ahí la novela, como ya se intuye en el desarrollo inicial, se tiñe de dureza y dramatismo, reflejándose la tragedia que verdadera e históricamente sucedió. En mi opinión, una maravilla de novela.

 
 
El segundo libro que terminé en agosto también tenía el aval de "Libros del Asteroide". Se trata de "Nuestras riquezas", escrito por la argelina Kaouther Adimi, una de las revelaciones de la actual literatura francesa. La novela lleva como segundo título "Una librería en Argel", frase que explica a la perfección su cntenido. Efectivamente, el libro es la historia de la librería fundada por Edmund Charlot en la capital de Argelia en 1935, relato que se alterna con la de Ryad, un joven ingeniero que en 2017 recibe el encargo de desmontar y repintar el local de la librería que el nuevo prpietario quiere convertir en "buñolería". Se trata de un libro delicioso, una auténtica joya para cualquier amante de los libros en el que van apareciendo personajes  que realmente existieron, desde el mismo Edmind Charlot hasta el propio Albert Camus. Al contraste de las dos historias entrelazadas cabe añadir las constantes referencias a un momento tan importante d ela historia del norte de África como lo fue la independencia de Argelia. Un libro excelente y una autora a seguir.
 

Marie Gauthier es otra de las grandes promesas de la narrativa francesa. Con "Vestida de corto" obtuvo nada menos que el premio "Goncourt" de primera novela de 2019, relato que en España ha publicado "Nórdica", otra editorial que suele elegir bien sus libros. Se trata de una breve narración ambientada en un pequeño pueblo francés del interior  a donde acude en verano un adolescente para trabajar con el peón caminero del lugar. La verdadera protagonista del libro es la hija de éste último, algo mayor que el mozo y empleada en un supermercado del pueblo. Podríamos definir "Vestida de corto" como un relato de aprendizaje, pues se cuenta como abre los ojos a la vida el tal Félix, que así se llama el chico, el cual pasa por la pubertad y descubre asombrado la soltura y belleza de su nueva amiga. Se trata de una novela en la que predomina la sensualidad, reflejada como queda dicho en la protagonista, y donde se dscribe, magistralmente desde mi punto de vista, el ambiente de la clase media-baja francesa. Eso sí, no puedo dejar de referir que me dejó mal sabor de boca la forma de cerrar el relato de la autora gala.

 
 
De vez en cuando viene bien darse una vuelta por la historia de España, y dentro de ella me gusta profundizar en personajes quizá menos conocidos que otros. Por eso me decidí a comprar y leer "María Cristina, reina gobernadora", una biografía más bien genérica que la madrileña Paula Cifuentes escribió sobre María Cristina de Borbón Dos Sicilias, cuarta mujer de Fernando VII y madre de Isabel II. Se trata de un ensayo interesante y entretenido en el que nos describe bastante bien un personaje del que he de reconocer conocía bastante poco. La autora nos muestra a la reina María Cristina como una mujer inteligente, ambiciosa y bastante preparada. A la vez, el libro sirve para ponerse al día de un momento importante de nuestra historia, crítico por el estilo y la personalidad de Fernando VII, que tampoco en este libro se salva de una descricpión feroz de su aspecto y su carácter. Junto a él pasan personajes fundamentales de la época como Martínez de la Rosa, Cea Bermúdez, Narváez, O'Donell y Espartero. Se trata de una biografía que, además de entretener, sirve para tener un baño superficial de historia nacional.
 
 
Si uno quiere leer sobre cine, José Luis Garci es sin duda una apuesta segura. Encontré en la planta 1ª de la casa del libro "Al este del gallinero", una buena recopilación de artículos referidos al cine que me pareció prometedora y que me vino muy bien para cubrir ratos de ocio y una estancia hospitalaria de diez días. Garci habla de muchas cosas, siempre en torno al cine: desde sus recuerdos infantiles de los cines madrileños de estreno y reestreno, las sesiones continuas y las peripecias para engañar al acomodador en las películas "sólo para mayores" hasta un amplio recorridos por un buen número de films, algunos míticos y otros menos conocidos -al menos por mí- pero que han sido un descubrimiento. Un libro para entretenerse, pasar el rato y disfrutar bastante. Y de paso, viene bien para hacer una lista, más o menos larga, de películas que vale la pena ver. Y, por supuesto, todo un reclamo para el recuerdo y la nostalgia y un homenaje al cine de siempre.
 
 
 
"Errata naturae" es también una excelente editorial. Está ubicada en Madrid y este año ha publicado "Agnese va a morir" un drama escrito por Renata Viganó, escritora boloñesa que vivió entre 1900 y 1076. La novela, por lo tanto, supone una novedad en español, aunque fue escrita recién acabada la 2ª guerra mundial. El relato tiene tintes autobiográficos y nos cuenta hechos reales. Ambientada en un pequeño pueblo italiano en plena resistencia partisana, nos cuenta la historia de Agnese una dura y enérgica mujer que tras quedarse viuda al morir su esposo tras ser capturado por los alemanes, se une a la resistencia y desarrolla una trayectoria verdaderamente heroica. Estamos en una de esas novelas cuya razón de ser se encuentra en el personaje protagonista, Agnese, de quien no se nombra en ningún momento su apellido, es a la vez una mujer dura y entrañable; físicamente es mostrada como una especie de "antihéroe", pero a la vez la ves como alguien de una talla humana y moral grandísima. Viganó nos cuenta una historia dura, estremecedora, pero a la vez de una humanidad llamativa. Otra novela completamente recomendable.
 
 
"Italia oculta", escrita por el magistrado italiano Giuliano Turone, es un ensayo recomendado por diversos suplementos culturales leídos en papel y digitalmente. Turone nos da una versión nueva e interesantísima de la historia de la política y la justicia italiana en los años 70 y 80. A partir de sucesos tan trágicos como históricos como el secuestro y asesinato de Aldo Moro o el terrible atentado perpetrado en la Estación de Bolonia, el autor relata, con abundantes datos y referencias documentales, las vías por las que transcurrió la política italiana en esa época, con abundante corrupción a todos los niveles, maniobras curiosas, sino delictivas y negocios y relaciones muy oscuras. Se habla mucho de la Logia P2, de las organizaciones de extrema derecha, las "Brigadas Rojas", la Mafia y muy especialmente las vinculaciones de la primera con la Democracia Cristiana Italiana, auténtico partido hegemónico en Italia durante décadas, con especial mención a políticos como Giulio Andreotti o Francesco Cóssiga, quienes no salen precisamente bien parados de los relatos de Turone. También habla de las posturas de los magistrados y fiscales del país transalpino, desde los que mantuvieron posturas tibias y hasta colaboracionistas hasta los esfuerzos de jueces que luego serían asesinados como Falcone y Borsellino. El autor se extiende en detalles lo que hace que no sea un libro ameno, pero sí francamente interesante.
 
 
"La piedra lunar", de Wilkie Collins era una novela que decidí leer hace muchos años, proyecto que por una de esas cosas de la vida no he cumplido hasta ahora  … incluso la llegué a empezar en su día. Tras terminar su lectura puedo decir que tenían toda la razón el buen número de personas que me lo recomendaron y que ha sido una pena esperar tanto. Se trata del típico "novelón" victoriano, muy en paralelo, tanto por la forma de escribir como por el corte de la historia, a las grandes obras de Charles Dickens. Collins utiliza el sistema de "repartir" narradores, de forma que la historia se va configurando de acuerdo con la versión de distintos personajes de la trama, sin que por ello -allí está el arte y el acierto del autor- quede afectada la estructura del relato ni el interés del mismo. Se dice que "La piedra lunar" es la primera novela detectivesca de la historia, … lo que no se si es verdad, pero sin duda está a la altura de cualquier obra maestra del género escrita posteriormente … aunque entiendo que supera el género y entra dentro de las grandes obras de la historia de la literatura universal. 
 
 

Leyendo "Nuestras riquezas", segundo de los libros que comento en este post, descubrí la existencia de "El silencio del mar", editado por el propietario de la librería de la que habla aquél y que por la visto fue considerado en su momento como una joya literaria. Su autor se hacía llamar Vercors, que resultó ser apelativo del escritor francés Jean Buller.  una novela muy breve se leen en una lluviosa o no- y dejan buen sabor de boca. El argumento es bien sencillo: un hombre francés y su sobrina  se ven obligados a hospedar en un pueblo de la costa durante la resistencia (1941) a un oficial nazi. El tío hace y cumple el propósito de no dirigirle la palabra, mientras su sobrina respetando la decisión de éste, anda  admirada de la que muestra el alemán en sus soliloquios. Con tan sencillo argumento, el autor consigue un relato francamente bonito, lleno de lirismo y también nos ofrece una visión diferente de las cosas, más transversal y positiva. Sin duda estaba justificado el éxito que tuvo la novela en su día.
 

Bernard-Henri Lévy  es un escritor y filósofo francés que junto a otros fundó la corriente llamada los "nuevos filósofos franceses", crítica con la izquierda radical heredera del Mayo de 1968. Lévy ha sido prolífico como autor de libros de pensamiento, y con motivo de la pandemia que en la actualidad se extiende por todo el mundo, ha publicado "Este virus que nos vuelve locos", un breve ensayo en el que da su particular versión de la actual crisis sanitaria, las decisiones que han tomado al respecto los goibiernos y las reaciones de los ciudadanos. Me han parecido unas reflexiones interesantes, muy en la línea liberal del escritor. A mí me han hecho pensar y me han convencido bastante, aunque sean discutibles y no se si poco prácticas. Tenía ganas de leer algo de este autor y ésta ha sido una buena ocasión para empezar "suavemente".
 

La contraportada del "Cultural" que acompaña al ABC de los sábados suele recomendar cada semana un libro. Generalmente se trata de novelas poco conocidas, habitualmente breves y con cierto atractivo. Así fue como descubrí y tomé interés en "Esto es placer", de la escritora norteamericana Mary Gaitskill. Se trata de un brevísimo relato en torno a un imoportante editor de USA que es acusado de acoso sexual por varias mujeres. En capítulos alternos se relatan las versiones del propio editor y su amante, con alguna de otros personajes. Tiene interés por ser un tema de notable actualidad -no olvidemos el célebre "Me too"-, aunque se trata todo bastante superficialmente. Queda claro que el personaje protagonista es un sinverguenza de cuidado y refleja, superficial pero incisivamente, el ambiente frívolo y falso de determinadas actividades comerciales. En cualquier caso, quien no lo haya leido no se pierde demasiado.
 
 
 
 
 
 
 

1 de agosto de 2020

Libros de julio


Mis lecturas de julio presentan un magnífico balance. Es uno de los meses que más he disfrutado leyendo, y no por el calor ni por el tiempo dedicado, sino por lo que, en mi opinión, han sido excelentes libros. Tres "ficciones" a cal mejor, bien distintas cada una, dos ensayos enriquecedores y un breve tratado de cosmopolitismo que queda pendiente de completar con otros ensayos sobre el tema.

Irene Nemirovskiy nació en Kiev en 1903 y murió en Auschwitz en 1942. Su vida fue realmente dramática, pues tras ser perseguida por los bolcheviques y haber de huir de su tierra,  y tuvo una vida dramática, su origen judío provocó que sus nuevos perseguidores fueran los nazis, quienes acabaron provocando su trágico destino. Por encima de todo, Nemirovski fue una escritora excelente, aunque su obra no fue conocida y publicada hasta los inicios del presente siglo, en España gracias a la editorial "Salamandra". "Suite francesa" fue su primera publicación y tuvo un éxito arrollador; "Los fuegos de otoño" viene a ser la otra parte de aquélla y se trata sin duda de una de las obras de más calidad entre las novedades de este verano. La autora sitúa su relato en la Francia de la primera mitad de siglo, desde la "Gran Guerra" hasta la 2ª Guerra Mundial, que Irene Nemirovsky  no llegó a ver terminar. Se trata de una crítica ácida y realista de la burguesía francesa, que asiste ciega y egoísta al descalabro de su patria. Una gran novela de una mujer que escribe con pulcritud y calidad. Entre "Suite francesa" y "Los fuegos de otoño, "Salamandra" ha publicado un notable número de obras de esta gran novelista que habrá que tener en cuenta para próximas lecturas.

He repetido por activa y por pasiva la confianza que me ofrece las opiniones literarias de Pedro García Cuartango. Cada quince días espero con interés su recomendación de "El Cultural" y la última que he seguido ha vuelto a salir cara. Se trata de "La larga noche del sábado", un "noir" del estadounidense Charles Williams, publicada en 1974, un año antes de que el escritor se quitara la vida en su domicilio de Los Ángeles. Ya había leído anteriormente su trabajo estelar, "El arrecife del escorpión", una auténtica obra maestra y, una vez más, Cuartango tenía razón. Como el propio título indica, la trama se desarrolla en un lapso breve de tiempo, y Williams nos relata con habilidad y maestría un misterio tan intrincado de resolución como sencillo a la hora de mostrarlo. Personajes bien montados, estilo ágil y con cierta doble intención, … y por supuesto, un final genial e inesperado. En definitiva una novela negra clásica, sin toques artificiales, en la línea de los grandes del género. Queda claro que hay vida más allá de los grandes: Hammet, Chandler, MacDonald, …

Jean-François Braunstein es un profesor de la Sorbona, nacido en Marsella y que ha tenido el valor de enfrentarse a los llamados "nuevos pensadores". En el mundo de las ideologías pienso que es bueno asumir la necesidad del pluralismo, o lo que es lo mismo, evitar que nadie imponga determinadas tesis como si cualquier opinión distinta fuese poco menos que herética. Muestra de la capacidad de ir contracorriente es su ensayo "La filosofía se ha vuelto loca", publicado en 2019 por "Ariel" y capaz de acreditar su capacidad de no se políticamente correcto. Braunstein divide su libro en tres partes: una relativa a la ideología de género, una segunda sobre los pretendidos derechos de los animales y la tercera y última sobre la eutanasia. Como guía y criterio de la esencia del libro bien vale una opinión tan acreditada como la de Fernando Savater: «La filosofía se presta a la genialidad pero también a los desvaríos. Lo malo es cuando en una época se confunden ambas cosas. Este excelente libro explora tres dislates del pensamiento actual peligrosamente populares.».  El filósofo francés desarrolla ampliamente cada tema. Lo hace con amenidad, aunque la segunda parte me ha costado algo más de asimilar, y ofrece argumentos que me han parecido de peso. Independientemente de la posición de cada uno, se agradece la posibilidad de recibir posturas de sentidos distintos en temas que algunos parecen pretender cambiar de arriba a bajo en un instante y sin anestesia.

En el "Babelia" de 11 de julio pasado, Juan Arnau Navarro publicó un artículo titulado "Cosmopolitas sin salir de casa" en el que desarrolla el contraste de la universalidad que nos lleva a considerarnos "ciudadanos del mundo" con las exigencias de aislamiento a las que ha llevado la pandemia que aún sufrimos. Como en muchos de los artículos de este suplemento cultural de "El País", se citan una serie de libros sobre la cuestión. De entre éstos elegí "El vértigo de Babel", del ensayista francés Pascal Bruckner. La garantía de estar publicado por "Acantilado" y sus escasas 80 páginas me llevaron a elegir este ensayo. El subtítulo que aparece en la misma portada nos da una idea de la dirección de las reflexiones de Bruckner: "Cosmopolitismo o globalización"; el autor se extiende en contrastar uno y otro concepto, a la vez que defiende el primero y rechaza el segundo. No me ha resultado fácil leer el ensayo de Pascal Bruckner, posiblemente por mis propias limitaciones en lo que al dominio del tema se refiere y a que el autor da por supuestas demasiadas cosas, aunque sin duda la cuestión es interesante y ofrece ideas que valen la pena. El escrito tiene una ideología bastante sesgada hacia un lado  pero esto no debería ser inconveniente para valorar ideas más o menos afines.

Otra de las editoriales que elige y selecciona bien sus publicaciones es "Periférica". Recientemente ha inaugurado una colección de novelas breves y lo ha hecho con un autor de calidad, Fiedrich Durrenmatt, un suizo que vivió entre 1921 y 1990 y que se caracterizó por su tendencia a la novela policíaca con una toque de crítica social y de bastante sátira y humos negro. El título elegido esta vez es "La avería", que me ha parecido, en toda la extensión de la palabra, realmente magistral. EL argumento nos habla de un boyante comercial que a causa de una avería en su "Studebacker" debe pasar la noche en una casa de campo aislada donde habita un juez con su criada. Al trio se añaden un fiscal, un abogado y un extraño personaje. Tanto el dueño de la casa como los tres visitantes son mostrados con hombres viejos, atabiliarios y más bien grotescos, frente al trijunffador y galán Alfred Traps, que así se llama el comercial. Durrenmatt realiza una ácida y a la vez divertida crítica de las burguesía, mostrando su visón de la doble moral y el sentido de la justicia formal y material. Me ha parecido un libro genial y, habiendo leído hace años "El juez y el verdugo", seguiré manteniendo viva la lista de obras del escritor suizo.

Pablo D'Ors es un escritor y sacerdote español con una larga trayectoria de libros. Aún es joven, pero su capacidad creadora es amplia. Por recomendación de un amigo leí "Biografía del silencio", un ensayo breve e intenso que publicó hace tiempo "Siruela" y ahora ha reeditado "Galaxia Gutenberg". El libro es un tratado sobre la meditación lleno de sensibilidad, bastante profundo y con bastante tendencia innovadora. La filosofía que aporta el autor es propia de su condición de católico, aunque se observen influencias evidentes de las religiones orientales. Me ha parecido una lectura muy interesante y útil. Pablo D'Ors es original, ofrece vías nuevas y no se si alguien podrá ponerle la etiqueta de heterodoxo … yo no me lo planteo, y en cualquier caso pienso que nos viene bien participar de cierta heterodoxia quienes más bien navegamos en líneas más tradicionales. "Biografía del silencio" es un ensayo para ser leído despacio, para sacar conclusiones e ideas, para descubrir aires sanos y atractivos en un mundo que a veces exploramos poco en direcciones demasiado estrictas.
 

22 de julio de 2020

Transmitir entusiasmo


Hay personas que tienen la virtud de transmitir alegría, entusiasmo. Cuanto bien hace encontrarte con alguien que se alegra de verte, que le brillan los ojos al rozar con la amistad, que no necesita palabras para decir "aquí estoy, aquí me tienes".
La sonrisa, permanente en la boca, los planteamientos, optimistas, con una innata capacidad de darte impulso, el don de contagiar energías sanas y positivas.

Esas personas existen, yo conozco unas cuantas: me las cruzo por la calle, trabajan enfrente de casa, con teléfono abierto, sin medir el tiempo, ... acompañan en la luz y en la sombra.

Cabe afirmar que tienen una forma de ser que te ayuda a ser mejor. Y hoy siento ganas de decirles "gracias, gracias, gracias".